中国人最早是什么时候用上眼镜的?

一个人上了年纪,往往眼睛会老花,眼前近处的细小物品会看不清楚,因此看报纸、看文件、看书时,需要大字本,或者使用放大镜,或者戴老花镜。实际上,老花镜就是放大镜。那么问题来了:中国人是什么时候用上了放大镜或眼镜看文字的呢?
中国人最早是什么时候用上眼镜的?
也许有人会说,眼镜是从西洋人发明的,在西风东渐之前,中国人是没有眼镜的。这么说是不合史实的。眼镜史研究学者聂崇侯先生便认为,中国发明眼镜是在13世纪前半叶,而欧洲人发明眼镜则是在13世纪后半叶。

13世纪为中国宋代,从文献记载来看,宋朝的人确实已经用上眼镜了。南宋赵希鹄的《洞天清录》记载说:“叆叇,老人不辨细书,以此掩目则明。”这里的“叆叇”显然便是老花镜。考赵希鹄(1170—1242)生平,主要生活于13世纪上半叶,可知中国人使用眼镜的历史不会迟于13世纪上半叶。聂崇侯的说法是有根据的。另有元朝小说称“叆叇出西域”,很可能眼镜是西域人带到中国的,但也不排除是中国自发发明的可能性。总而言之,至迟在宋朝,供老花眼使用的眼镜已出现在人们的生活中。

另一份宋人笔记《暇日记》还提供了一个事例:“史沆断狱,取水精十数种以入,初不喻,既而知案牍故暗者,以水精承目照之则见。”水精,即水晶。史沆是北宋苏洵的同乡兼朋友,他在担任执法官时,可能得了老花眼,因此曾使用水晶制成的眼镜阅读案卷。

不过,此时的眼镜,形制应该不似今日我们熟悉的带镜架双片眼镜,而是单个镜片,无镜架,使用时以手持着,就如使用放大镜。

到了明代,关于眼镜(叆叇)的记载多了起来,明人绘画的《南都繁会图》便画有几名戴眼镜的老者。晚明田艺蘅的《留青日札》亦载:“每看文章,目力昏倦,不辨细节,以此掩目,精神不散,笔画信明。中用绫绢联之,缚于脑后,人皆不识,举以问余。余曰:此叆叇也。”

对眼镜记述得更详细的是张宁的《方洲杂言》:“尝于指挥胡龙寓所,见其父宗伯公所得宣庙赐物,如钱大者二,其形色绝似云母石,类世之硝子,而质甚薄,以金相轮廓,而衍之为柄。纽制其末,合则为一,歧则为二,如市肆中等子匣。老人目昏,不辨细字,张此物于双目,字明大加倍。近者,又于孙景章参政所再见一具,试之复然。景章云:以良马易得于西域贾胡满剌,似闻其名为叆叇。”

这条记载透露了几条信息:一、此时的眼镜是双镜片的,大如铜钱,有镜架,可折叠;二、这里的眼镜显然是老花镜,因为它可以使“字明大加倍”;三、两副眼镜一为皇帝所赐,一为胡贾所售,价钱是一匹良马,由此可知,此时的眼镜还非常昂贵,是稀有物品。

著有《七修类稿》的晚明学者郎瑛也见过一副眼镜:“少尝闻贵人有眼镜,老年人可用以观书,予疑即《文选》中玉珧之类。及霍子麒送一枚来,质如白琉璃,大如钱,红骨镶二片,可开合而折叠之。问所从来,则曰:‘甘肃番人贡至而得者。’丰南禺曰:‘乃活车渠之珠,须养之怀中,勿令干,然后可。予得之二十年无用’云。”从郎瑛的记述来看,他少年时便听说过世间有眼镜这玩意儿,只是一直未曾见识到,后来才见到一副。这似乎说明,在明代,眼镜还不是很常见。

但在清代时,眼镜就成了寻常的日用品了,因为连私塾先生也是“脸上拴着叆叇镜”。眼镜的价格变化也可证明这一点,清初叶梦珠《阅世编•食货六》载,眼镜“顺治以后价渐贱,每副值银不过五六钱。近来苏杭人多制造之,遍地贩卖,人人可得,每副值银最贵者不过七八分,甚而四五分,直有二三分一副者,皆堪明目,一般用也。”

电视剧《雍正王朝》出现过戴眼镜的雍正皇帝形象。有些人觉得滑稽,但其实这是符合历史真实的,雍正这个人确实非常酷爱眼镜,他下过多道要求内务府给他配眼镜的上谕,比如这一道:“水晶、茶晶、墨晶、玻璃眼镜,每样多做几副,俱要上好的。”

许多你以为是今人才用得上的物品,实际上古人早就在使用了。

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